เมื่อคลื่นความร้อนแผ่กระจายไปทั่วอินเดีย คนจนของประเทศกลับกลายเป็นกลุ่มเสี่ยงที่สุดอีกครั้ง Ayushi Shah ของ BBC รายงานจากเมืองมุมไบ
Sulachna Yevale พ่อค้าผัก ราดน้ำลงบนผลผลิตของเธออย่างหมดท่า – มะนาวและผักโขมที่เธอซื้อจากตลาดค้าส่ง – เพื่อไม่ให้แห้ง

แต่ดูเหมือนจะไม่มีอะไรช่วย

ความร้อนจัดทำให้ผลผลิตบางส่วนเน่าเสีย ไร้ประโยชน์สำหรับการขาย

แม้ว่าเธอจะขายผักที่จุดเดิมมาหลายสิบปีแล้ว คุณ Yevale กล่าวว่านี่เป็นครั้งแรกที่เธอสูญเสียผลผลิตไปมาก ซึ่งมีมูลค่า 70 รูปี (ประมาณ 1 ดอลลาร์ หรือ 0.80 ปอนด์) ซึ่งเป็นจำนวนที่มากสำหรับผู้ที่มีรายได้ต่อวัน คือ 800 รูปี

เมื่อผลกำไรของเธอลดลง เธอกังวลเกี่ยวกับอนาคตของเธอ เธออาศัยแผงขายอาหารเพื่อเลี้ยงดูครอบครัวที่มีลูกสะใภ้และหลานสาวที่เป็นม่ายของเธอ

“ฉันรู้สึกทำอะไรไม่ถูก” เธอพูดทั้งน้ำตา

คลื่นความร้อนที่รุนแรงได้คร่าชีวิตผู้คนนับล้านในอินเดียที่กำลังดิ้นรนเพื่อรับมือกับอุณหภูมิที่เพิ่มสูงขึ้น ซึ่งสูงที่สุดในรอบกว่า 100 ปี

อินเดียออกคำเตือนคลื่นความร้อนสูง
การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในพื้นที่ของคุณจะเป็นอย่างไร – BBC News
หลังจากทำลายสถิติสัปดาห์ แผนกสภาพอากาศของประเทศคาดว่าอุณหภูมิในอินเดียตะวันตกเฉียงเหนือจะดีขึ้นเล็กน้อย เนื่องจากอุณหภูมิสูงสุดคาดว่าจะลดลง 3-4C ในสัปดาห์นี้ แต่คาดว่าการพักผ่อนจะเกิดขึ้นได้ไม่นาน โดยอุณหภูมิสูงสุดจะเพิ่มขึ้น 2-3C ในอีกไม่กี่วันหลังจากนั้น

Sulachna Yevale เป็นผู้ค้าผักมานานหลายทศวรรษ
คนที่อยู่ตรงกลางคือคนจนของอินเดีย คนอย่างคุณเยวาเลที่ต้องแบกรับค่าใช้จ่ายจากเหตุการณ์สภาพอากาศสุดขั้วดังกล่าวอย่างไม่เป็นสัดส่วน ด้วยรายได้ที่จำกัดและทรัพยากรเพียงเล็กน้อยในการปรับตัวให้เข้ากับความร้อน พวกเขากำลังดิ้นรนเพื่อเอาชีวิตรอด

Prameela Walikar ชาวประมงคนหนึ่งเช็ดเหงื่อออกจากใบหน้าและบอกว่าเธอแทบจะไม่สามารถรักษาตัวให้สดชื่นท่ามกลางความร้อนอบอ้าว

“สิ่งที่ฉันได้รับส่วนใหญ่ก็แค่ใช้น้ำแข็งเพื่อพยายามรักษาปลาเหล่านี้” เธอกล่าว “ฉันไม่เคยมีปลาเน่ามากขนาดนี้ตลอดหลายสิบปีของการขาย ตอนนี้บางครั้งฉันก็สูญเสียผลผลิตมูลค่า 2,000 รูปีต่อวัน”

แม้แต่ราคาน้ำแข็งก็สูงขึ้น ซึ่งเป็นสองเท่าที่เธอพยายามปรับตัว

“รัฐบาลจำเป็นต้องจัดหาอุปกรณ์และน้ำแข็งเพื่อช่วยให้ชุมชนชาวประมงปรับตัวเข้ากับอุณหภูมิที่สูงขึ้นและฤดูร้อนที่ยาวนานขึ้น” เธอกล่าว

น้ำแข็งก็แพงขึ้นทำให้รายได้ของปรามีลา วาลิการ์ลดลงไปอีก
ความโศกเศร้าของผู้หญิงสองคนสะท้อนให้เห็นถึงความลำบากใจของคนหลายล้านที่ทำงานในภาคส่วนที่ไม่มีการรวบรวมกันขนาดใหญ่ของประเทศ ซึ่งไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องทำงานกลางแจ้งท่ามกลางความร้อนระอุ

แต่เมื่อคลื่นความร้อนมีมากขึ้นเรื่อยๆ ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่างาน เช่น การก่อสร้างและเกษตรกรรม จะกลายเป็นอันตรายในช่วงเวลาที่ร้อนที่สุดของวัน

นี่ไม่ใช่แค่เรื่องสาธารณสุขและความปลอดภัยเท่านั้น แต่ยังเป็นปัญหาทางเศรษฐกิจที่ร้ายแรงสำหรับประเทศที่ต้องพึ่งพาแรงงานที่สัมผัสกับความร้อนสูง อินเดียกำลังสูญเสีย 101 พันล้านดอลลาร์ต่อปีเนื่องจากความร้อน ซึ่งมากที่สุดในโลก รายงานโดย Nature Communications พบว่า

การสูญเสียชั่วโมงแรงงานอันเนื่องมาจากความร้อนและความชื้นที่เพิ่มขึ้นอาจทำให้ประมาณ 2.5-4.5% ของ GDP ที่มีความเสี่ยงภายในปี 2573 สูงถึง 250 พันล้านดอลลาร์ตามรายงานของ McKinsey ในปี 2020 จำนวนชั่วโมงกลางวัน ซึ่งเป็นช่วงที่งานกลางแจ้งไม่ปลอดภัย จะเพิ่มขึ้นประมาณ 15% ภายในปี 2573 เมื่อเทียบกับทศวรรษก่อนหน้านั้น รายงานระบุ

Pandurang Girhe วัย 76 ปี ลากรถเข็นขึ้นเนินบนสะพานในช่วงเวลาที่ร้อนที่สุดของวัน
รถเข็นมีน้ำหนัก 60 กก. และรู้สึกหนักกว่าเมื่ออยู่ในความร้อนที่แผดเผา เป็นการปีนที่ยากลำบากด้วยเงินเพียง 200 รูปีเพียงเล็กน้อย แต่ถึงแม้จะปวดเข่า เขาก็ไม่มีทางเลือก

Pandurang Girhe ลากรถเข็นขนาด 60 กิโลของเขาไปท่ามกลางความร้อนระอุ
คลื่นความร้อนที่พัดถล่มอินเดียในปีนี้นั้นรุนแรงเป็นพิเศษ แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าเหตุการณ์นี้ไม่ได้เกิดขึ้นเพียงลำพัง พวกเขากล่าวว่าเหตุการณ์ดังกล่าวเป็นลางสังหรณ์เกี่ยวกับประเภทของเหตุการณ์ที่อาจจะเกิดขึ้นบ่อยขึ้นในอนาคตเมื่ออุณหภูมิสูงขึ้น

แต่คนขายของริมถนนที่น่าสงสารอย่างคุณ Girhe ไม่เข้าใจว่าคลื่นความร้อนหมายถึงอะไร หรือสาเหตุมาจากอะไร ทั้งหมดที่พวกเขารู้ก็คือชีวิตประจำวันและรายได้ของพวกเขาได้รับผลกระทบ และพวกเขาจะต้องทำงานต่อไป ไม่ว่าจะเป็นคลื่นความร้อนหรือไม่ก็ตาม เพื่อเลี้ยงดูครอบครัวของพวกเขา

“ปีนี้อากาศร้อนเป็นพิเศษ แต่ถ้าไม่ได้ทำงาน ท้องจะอิ่มได้อย่างไร” คุณ Girhe ยักไหล่

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าโครงสร้างพื้นฐานที่ไม่ดีในเมืองทำให้ชีวิตของผู้คนยากขึ้น น้ำดื่มฟรีและสะอาดมีจำกัด และไม่มีที่พักพิงเพียงพอสำหรับเขาที่จะหลบร้อน แม้ชั่วขณะหนึ่ง

Shruti Narayan ผู้อำนวยการภูมิภาคเอเชียใต้และเอเชียตะวันตกของเมือง C40 กล่าวว่าเมืองต่างๆ จำเป็นต้องดำเนินการอย่างเร่งด่วนโดยการพัฒนาแผนปฏิบัติการด้านสภาพอากาศที่ขับเคลื่อนด้วยข้อมูล

“ซึ่งรวมถึงการดำเนินการที่ชัดเจนและจับต้องได้ในการบรรเทาและการปรับตัว เช่นเดียวกับการสร้างความยืดหยุ่นให้กับเหตุการณ์ที่เรากำลังประสบอยู่ เช่น แผนความร้อน”